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Cocodrilo del Nilo Crocodylus niloticus Laurenti, 1768 (información taxonómica)

Orden: Crocodilia Owen, 1842

Crocodilia: {gr, krokodeilos}, cocodrilo.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

En este orden se incluyen grandes reptiles arcosaurios que tienen el cuerpo alargado con grandes mandíbulas y las patas fuertes y cortas que hacen que se desplacen arrastrando el vientre sobre la superficie del suelo. Su cerebro está poco desarrollado, a pesar de su parentesco con las aves, que son sus parientes vivos más cercanos.

Tienen las mandíbulas recubiertas de hoyos sensoriales que parecen pequeñas manchas negras y que reponden al más leve disturbio de la superficie del agua. Los oídos, los ojos y las fosas nasales están localizadas en el mismo plano. El iris es plateado y la pupila vertical. Poseen una membrana nictitante que protege los ojos debajo del agua. El corazón tiene cuatro cámaras, aunque los ventrículos pueden conectarse entre sí por el foramen de Panizza. La piel está cubierta de escamas no solapadas entre sí compuestas de queratina, que se mudan individualmente. Debajo de las escamas tienen pequeñas placas de hueso, los osteodermos. Los dientes crecen en alvéolos y son reemplazados continuamente durante toda la vida del animal.

Las hembras depositan grandes acúmulos de huevos de cáscara dura, enterrándolos en la arena o en nidos formados por vegetación. El sexo de las crías estará determinado por la temperatura de incubación.

En la actualidad, el orden incluye tres familias: Crocodylidae, Alligatoridae y Gavialidae.

Distribución de los Crocodilia
Distribución de los Crocodilia
(Autor: Sarefo. Licencia FDL. Fuente: Wikimedia)

Rev: mayo-17

Orden: Crocodilia Owen, 1842

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