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Zopilote común Coragyps atratus Bechstein, 1793 (información taxonómica)

Familia: Cathartidae

Cathartidae: {gr, kathartes}, purificador.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

Esta familia comprende sólamente siete especies. Todas son aves diurnas de gran tamaño, en las que predomina la coloración negra, que están provistas de un pico ganchudo muy fuerte que les sirve para desmenuzar su alimento, constituido principalmente por animales muertos, que localizan desde lo alto en los recorridos de sus vuelos, puesto que tienen una vista excelente y algunas especies, incluso, un olfato muy desarrollado, lo que es muy poco frecuente en las aves.

También ingieren diversos productos vegetales y pequeños animales vivos.

Aunque se llaman 'buitres' del Nuevo Mundo, estudios recientes de anatomía, comportamiento, y sobre todo genética han demostrado que tienen más parentesco con las cigüeñas y las garzas que con los buitres verdaderos, que pertenecen a un orden distinto: Falconiformes. Los parecidos morfológicos se explican, por tanto, como "evolución convergente".

Rev: septiembre-05

Familia: Cathartidae

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