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Petirrojo Erithacus rubecula (Linnaeus, 1758)

Erithacus rubecula (Linnaeus, 1758)

Erithacus: {lt, erithacus}, pájaro mencionado por Plinio, del {gr, erythainoo}, enrojecer, poner colorado.
rubecula: diminutivo de {lt, rubrus, -a, -um}, rojo.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

El petirrojo es un pájaro de unos 14 centímetros, con una envergadura alar de unos 22 y un peso de apenas 20 gramos. Los machos y las hembras tienen plumajes similares: el pecho y el rostro de color naranja, bordeado por un gris azulado en los lados del cuello y del pecho; las partes superiores de color marrón y el vientre blanquecino, y las patas y los pies de color marrón. El pico y los ojos son de color negro.

Los juveniles carecen de color anaranjado y son marcadamente moteados de pardo oscuro y ocráceo, con los parches de color naranja apareciendo gradualmente en el pecho y el rostro a partir de los dos o tres meses de vida.

El petirrojo es cais exclusivamente insectívoro, y como sus presas escasean mucho durante la mala estación, completa la dieta habitual con bayas y frutas.

Los machos cantan desde enero hasta junio, sobre todo al amanecer, defendiendo el territorio frente a sus rivales con un alto grado de combatividad. La hembra construye el nido en el suelo, bajo las raíces o en las oquedades, mientras es alimentada por el macho. La nidada, de unos cinco huevos de color crema, beige o blanco, manchados de marrón rojizo, es incubada durante unas dos semanas. Los polluelos nacen ciegos y desnudos, y permanecen en el nido otras dos semanas más.

Su área de distribución abarca Europa, el noroeste de Asia y el norte de África, y se extiende hasta el oeste de Siberia y la cordillera del Cáucaso. Incluye también las islas británicas y la región macaronésica. En la Península Ibérica, los petirrojos son más abundantes durante el invierno, por la llegada de individuos migradores europeos.

Rev: abril-18

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