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Gamma de plata Autographa gamma Linnaeus, 1758

Autographa gamma Linnaeus, 1758

Autographa: {gr, auto}, por sí mismo + {gr, grapho}, marca, escritura
gamma: {gr, gamma}, la letra “g”. Por el dibujo blanco en las alas anteriores en forma de esta letra.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

Esta polilla de unos 4 centímetros de envergadura alar, tiene las alas marrones con manchas irregulares más claras y más oscuras, y un pequeño dibujo blanco que tiene la figura de la letra griega gamma. El borde de las alas tiene un ribete blanco, y el contorno es irregular, lo que aumenta el parecido con una hoja seca.

El cuerpo presenta en la parte delantera tres conspicuos mechones de pelos erectos.

Los adultos vuelan tanto de día como de noche, y se alimentan de néctar de diversas flores. Su vida de imago dura apenas tres semanas.

Las hembras depositan hasta un millar de huevos, aislados o en pequeños paquetes, en el suelo, cerca de las plantas nutricias de las orugas. Pueden reproducirse tres o cuatro veces al año entre abril y octubre.

Las orugas son verdes con bandas longitudinales blanquecinas o amarillentas con cerdas ralas. Se alimentan, preferentemente por la noche, de numerosas plantas tanto salvajes como cultivadas (trébol, guisante, col...), con una voracidad tal que si su número se ve favorecido por las condiciones climáticas, puede convertirse en una verdadera plaga.

La crisálida es marrón oscura, y aparece envuelta en un capullo sedoso entre las hojas.

Se distribuyen por el sur de Europa y el norte de África, emigrando hacia regiones más al norte durante la primavera. Aparecen en praderas y jardines y pueden alcanzar los 2000 metros de altitud en las montañas.

Rev: junio-10

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