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Medusa luminiscente Pelagia noctiluca Forsskäl, 1775

Pelagia noctiluca Forsskäl, 1775

Pelagia: {gr, pelagos, -eos, -oys }, superficie del mar.
noctiluca: {lt, noctiluca, -ae}, compuesta de {nox + luceo}, lo que tiene luz durante la noche.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

La medusa luminiscente presenta una umbrela en forma de hongo que puede medir hasta diez centímetros, de ellas cuelgan ocho finos tentáculos, que pueden medir algunos metros de longitud. Tiene la boca situada en el centro de la parte inferior de esa especie de paraguas, de la que cuelgan varios tentáculos bucales (ropalias), que le sirven para capturar las presas y acercarlas a la boca. Estos tentáculos poseen células urticantes, los nematocistos o cnidoblastos, cuyo veneno causa una profunda irritación en el hombre, sin llegar a ser peligroso.

Por las noches, el cuerpo de estas medusas se vuelve luminiscente, probablemente como un reclamo para sus presas.

El cuerpo de las medusas contiene un 95 % de agua, siendo la materia orgánica sólo el 5 % restante.

Son animales de las aguas profundas que llegan a las playas arrastrados por las corrientes, pudiendo constituir grandes bancos, sobre todo en primavera y verano. El aumento del número de efectivos de la especie está relacionado con la disminución de su mayor depredador natural, la tortuga laúd.

Los machos y las hembras liberan a la vez el esperma y los huevos, que son fecundados en el agua, y de los que saldrán pequeñas medusas, sin pasar por estadio de pólipo.

Se distribuye por las aguas cálidas y templadas de todos los océanos del mundo, incluyendo el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo.

Rev: junio-10

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