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Explorador de taxones - Orden: Alcyonacea

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Orden: Alcyonacea

Los alcionáceos son un orden de antozoos de la subclase Octocorallia, que se denominan comúnmente "corales blandos", ya que no producen esqueletos de carbonato cálcico, por lo que no contribuyen a la construcción de los arrecifes, aunque habitan en ellos.

La mayoría presenta un aspecto carnoso y tienen en sus tejidos espículas, unos cristales microscópicos de calcita, que les dan consistencia. La forma y distribución de las espículas se utilizan para la clasificación de este grupo de animales.

También se incluyen las gorgonias, que presentan unas estructuras semirrígidas de calcita, una sustancia llamada gorgonina o ambas cosas a la vez.

El taxón necesita una profunda revisión, por ahora se incluyen en el seis subórdenes con cerca de 40 familias.

Rev: junio-20