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Araña cangrejo de las flores Misumena vatia Clerck, 1757

Misumena vatia Clerck, 1757

Misumena: {gr, mysu, yos}, trufa + {gr, meno}, quedar, permanecer.
vatia: {lt, vatius, a, um}, que tiene las piernas arqueadas.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

La araña cangrejo de las flores presenta un cuerpo corto, ancho y aplastado y un primer par de patas mucho más largas que las otras, y que suele mantener dispuestas hacia atrás, lo que le permite desplazarse rápidamente tanto hacia adelante como hacia atrás o de lado.

Las hembras, que son casi el doble de grandes que los machos, suelen ser de coloración clara, blanca o amarilla, con los costados más oscuros y, a veces, marcas rojas en el abdomen. También suelen mostrar dos bandas oscuras en el cefalotórax. Pueden cambiar activamente de color en función de la flor elegida como "cazadero", completándose el cambio de color en un par de días.

Los machos son por completo oscuros, de color rojo o marrón rojizo, excepto los pares de patas tercero y cuarto, que son amarillos; suelen tener algunas bandas longitudinales rojas sobre fondo blanco en el abdomen, que son más o menos evidentes.

Son ovíparos, y tras el acoplamiento, la hembra envuelve los huevos en un capullo de seda, que deposita en un pliegue de una hoja, y se queda guardándolo y deja de alimentarse, por lo que muere poco después de que las crías salgan de los huevos.

No tejen redes, se alimentan de insectos que, incautos, se aproximan a las flores para libar el néctar, les inyectan con sus quelíceros un veneno paralizante, que también hace de jugo gástrico, y después absorben el fluido resultante.

Debido a la variabilidad de color, esta araña ha sido descrita bajo ¡más de 20 nombres científicos diferentes! Sólo la taxonomía moderna y el establecimiento de sus parentescos evolutivos ha permitido desterrar todas esas sinonimias.

Es una especie bastante común en toda Europa y presente en Asia y América del Norte.

Rev: febrero-13

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