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Cachalote Physeter catodon

Physeter catodon

Physeter: {gr, physeter}, tubo para soplar.
catodon: {gr, kata}, hacia abajo + {gr, odous, ontis}, diente.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

El cachalote es un habitante de todos los mares templados, llegando a la costa antártica. Es el mayor de los cetáceos odontocetos, con una longitud máxima de veinte metros para los machos, y unas cincuenta toneladas de peso.

La piel es rugosa y de coloración gris oscura. Las aletas pectorales son pequeñas y gruesas, mientras que la aleta dorsal está formada por una serie de protuberancias que alcanzan el pedúnculo caudal, que es muy característico.

Su enorme cabeza, más de un tercio de la longitud total, contiene una o más toneladas de un aceite que se solidifica tras la muerte del animal y se vuelve blanquecino, el "esperma de ballena". En su intestino se localizan a veces kilos de una sustancia misteriosa, usada en cosmética, llamada "ámbar gris".

La mandíbula tiene aproximadamente 50 dientes cónicos, que pueden llegar a tener gran tamaño, y que sólo aparecen en el mandibular.

El cachalote puede sumergirse hasta 3000 metros de profundidad y más de una hora y media, en busca de los calamares gigantes que constituyen su plato preferido.

El grupo familiar lo forman entre 10 y 20 individuos, mayoritariamente hembras con crías. Las hembras se mantienen unidas durante toda la vida, mientras que los machos juveniles abandonan el grupo, convirtiéndose en animales solitarios, migrando hacia aguas polares.

Rev: octubre-06

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