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Cabeza de cobre Agkistrodon contortrix Linnaeus, 1766

Agkistrodon contortrix Linnaeus, 1766

Agkistrodon: {gr, agkistros}, anzuelo + {gr, odous}, diente
contortrix: {lt, contontor, -oris}, de {contorqueo}, oscuro, complicado.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

El nombre genÚrico se deriva del significado griego "ancistron," en referencia a la presencia de colmillos curvados hacia atrás. El nombre de la especie es del significado latino de "contortus", "torcido," referido al patrón del dibujo de su espalda. La especie presenta una gran variación de colorido, aunque predominan los ocres y marrones rojizos, dispuestos en amplias bandas transversales irregulares.

Puede alcanzar una longitud cercana a un metro, siendo los machos algo más grandes que las hembras. El cuerpo es relativamente robusto, con la cabeza ancha bien separada del cuello.

Se encuentra extendida por todo el sudeste de América del Norte, en Estados Unidos y México, sobre una gran variedad de hábitats. En general tiene hábitos diurnos, pero se vuelve nocturna durante los meses calurosos del verano.

Se alimenta sobre todo de pequeños mamíferos. Se dice que, sobre todo los individuos más jóvenes, atraen a sus presas usando el extremo de su cola como señuelo, por su parecido con algún gusano.

Las nidadas constan de entre 5 y 7 huevos normalmente. Las pequeñas crías miden cerca de 20 centímetros al eclosionar.

Son serpientes poco agresivas y en caso de mordedura, raramente tiene consecuencias fatales, aunque hay que acudir a un servicio médico de urgencias.

Rev: octubre-08

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